Zakelijke Geschenken: Hoe Je Culturele Blunders Voorkomt

Zakelijke Geschenken: Hoe Je Culturele Blunders Voorkomt

April 13th, 2022

Gele bloemen in Rusland, chocolaatjes in China en scharen in Japan. Sommigen van ons zouden blij zijn met de volgende geschenken, en anderen zouden verbaasd opkijken. Geef deze voorwerpen aan je internationale zakenpartners en zij kunnen heel anders reageren dan jij had gehoopt.

Als het geven van geschenken een kruiswoordpuzzel is, dan is het geven van zakelijke geschenken de kwantumtheorie. Het begin van de feestelijke uitwisseling van cadeaus gaan ver terug in de menselijke geschiedenis. Daarom zijn de gewoonten en tradities rond geschenken voor zakenpartners ook diep geworteld in culturen.

Bij het uitwisselen van relatiegeschenken bestaat het risico dat na enkele ogenblikken van een ongemakkelijke stilte men zich afvraagt of retourneren een optie is. Zakelijke cadeaus riskeren deals en diplomatieke relaties. Goed doordachte geschenken daarentegen kunnen zakelijke relaties doen opbloeien. Om je de do’s and don’t te leren, hebben wij een internationaal overzicht voor je gemaakt.

Met onze tips en trucs maken we het je gemakkelijker om cadeaus voor klanten en zakenpartners te kiezen. Of het nu voor een persoonlijke gelegenheid is of voor puur zakelijke doeleinden. Of je nu een huwelijkscadeau nodig hebt voor collega’s in het buitenland of luxe geschenken voor je baas op een ander continent, we maken van jou een held in interculturele cadeaus geven.

Zakelijke geschenken in Rusland

1. Rusland

Gastvrijheid is erg belangrijk in Rusland. Maar er is ook een bepaalde verwachting naar de gasten toe. Het is een ongeschreven regel dat niemand met lege handen mag komen. De basisregel is: hoe duurder en luxueuzer, hoe beter. Wat in Nederland als overdreven wordt beschouwd, is in Rusland precies goed. Grappige cadeaus zijn een echte no-go.

Rode rozen zijn een goed voorbeeld. Terwijl ze in Westerse landen een bewijs van liefde zijn, bestaat in Rusland deze sterke connotatie met romantische relaties niet. Gele en witte bloemen staan voor rouw en zijn daarom niet geschikt voor zakelijke doeleinden. Bovendien is het belangrijk om bloemen nooit in een even aantal te geven. Dit geldt overigens ook voor andere Oost-Europese landen, zoals Polen.

2. China

De Chinese cultuur is een van de oudste ter wereld. Het is dan ook geen verrassing dat er een overvloed aan rituelen bestaat rondom het geven van cadeaus. Net als bij het leren van de plaatselijke taal, zijn er enkele complicaties. Wij beloven je echter dat het geven van presentjes niet een paar decennia oefening zal vergen voor je het onder de knie hebt.

Een van de belangrijkste verschillen met het Westen is dat het geven van eten en drinken een absolute no-go is. Chinese ontvangers beschouwen dit soort cadeaus als een vernedering, omdat het een teken zou zijn ze geen goede gastheren/-vrouwen zijn.

Een uitzondering is het Chinese Nieuwjaar. Tijdens deze periode wordt het op prijs gesteld als er sinaasappels of mandarijnen worden aangeboden. Het is belangrijk dat je het fruit nooit in een hoeveelheid van 4 geeft. Dit nummer vertegenwoordigt de dood. Het is ook gebruikelijk om met Nieuwjaar geld te geven aan werknemers en kinderen. Het bedrag is altijd een gelijk aantal en wordt gewoonlijk in een rode enveloppe verpakt.

Zakelijke geschenken in Japan

3. Japan

In het land van de rijzende zon is het bijzonder belangrijk om de etiquette in acht te nemen. Beleefdheid en respect zijn een centrale pijler van de sociale interactie. Terwijl bloemen vroeger als ongepast werden beschouwd, zijn ze dankzij de globalisering nu een populair relatiegeschenk. Vossen en dassen zijn symbolen van ongeluk in Japan. Daarom is het beter presentjes met afbeeldingen van deze dieren te vermijden. Scharen hebben een soortgelijke negatieve connotatie.

Ook is het goed om te weten dat cadeauverpakkingen in Japan een bijzondere status hebben. Waar wij als Nederlanders een papiertje al prima vinden, besteden Japanners hier meer moeite en aandacht aan. Er worden zelfs hele delen van warenhuizen in beslag genomen voor het inpakken van cadeaus. Gelukkig wordt hier dus goed bij geholpen.

4. India

Het geven van geschenken in India gebeurt altijd met de rechterhand, omdat de linker als onrein wordt beschouwd. Daarnaast worden cadeaus in privé geopend. En nu we het toch over inpakpapier hebben: gebruik geen wit of zwart papier, maar kies liever Indiase gelukskleuren zoals groen, rood en geel.

De Indiase leef- en gezinsstructuren zijn soms moeilijk te begrijpen voor westerlingen. Vooral van feesten, want worden hier vaak groots en uitbundig gevierd. Als je de plaatselijke taal niet spreekt, kunnen deze feestjes soms veel voor je zijn. Vergeet daarom geen naamkaartjes voor aan de cadeaus toe te voegen. Het is ook belangrijk om weten dat presentjes aan echtgenotes niet welkom zijn in India. Cadeaus voor kinderen daarentegen zijn zeer welkom.

5. Saoedi-Arabië

In Saoedi-Arabië overheerst de Arabische en islamitische cultuur. De bevolking is diep religieus, conservatief en familiegericht. De cadeau gewoontes zijn nauw verweven met eeuwenoude tradities. Daarom is de belangrijkste regel dat de religieuze wetten worden nageleefd. Dit houdt onder meer in dat alcohol niet als geschenk mag worden gegeven en dat de producten die cadeau worden gedaan geen varkensvlees of leer mogen bevatten.

Artikelen waar onthullende vrouwen op te zien zijn, worden ten strengste afgeraden, omdat ze als immoreel worden beschouwd. Hetzelfde geldt voor bloemen en parfum. Bovendien is het belangrijk om de rolverdeling tussen mannen en vrouwen in de context van Saoedi-Arabië te begrijpen. Zo worden cadeaus altijd aan mannen gegeven en niet aan vrouwen.

Er zijn ook belangrijke normen in verband met het geven van cadeaus. Als je te veel opschept over de bezittingen van je gastheer, zal dat als hebzuchtig worden ervaren. In de Saoedi-Arabische cultuur, betekent dit dat je de bewonderde objecten van de gastheer wilt claimen. Uit culturele gewoontes kunnen ze je een van deze bezittingen aanbieden, en neem je ze niet aan, maak je de puinhoop nog groter. De afwijzing van voorwerpen wordt als een belediging ervaren.

Ook dien je jouw rechterhand te gebruiken voor het overhandigen van geschenken, want hier wordt de linkerhand als onrein beschouwd. Evenzo is het geven van geschenken alleen gewenst voor zonen en niet voor dochters.

Zakelijke geschenken in Scandinavié

6. Scandinavië

Iedereen die ooit een gezellige kroegavond in Stockholm heeft beleefd, weet dat alcoholische dranken in de Scandinavische landen duurder zijn dan gemiddeld. De reden hiervoor zijn de hoge accijnzen op alcohol. Dus wanneer bezoekers naar Midden-Europa komen, zijn de Zweden, Denen en Noren blij met alcoholische drankjes.

Een uitstekend alternatief is chocolade. Dit is een even welkome verrassing en absoluut geschikt als relatiegeschenk, zowel voor mannen als voor vrouwen.

7. Singapore

Door de strenge regels is minder vaak meer in Singapore. Kleine, maar fijne voorwerpen worden beschouwd als een mooi gebaar en zijn van harte welkom. Dure en al te weelderige cadeaus voor buitenlandse werknemers, partners of collega’s kunnen in het slechtste geval leiden tot boetes.

Wanneer je Singapore bezoekt, is het belangrijk om te letten op de juiste timing bij het geven en uitpakken van geschenken. Idealiter geef je het cadeau aan de ontvanger in het bijzijn van een groep. De gift zal echter niet direct worden aanvaard. Er volgt namelijk een kleine ceremonie. De ontvanger van het geschenk zal erop aandringen dat hij/zij het geschenk in geen geval kan aannemen. Maar uiteindelijk wordt het toch aanvaard en uitgepakt door de ontvanger, maar wel afgezonderd op een stil moment.

Het is belangrijk om te weten dat het uitpakken van cadeaus in het bijzijn van een menigte als onbeleefd wordt beschouwd. Hetzelfde geldt overigens voor het aannemen van geschenken met slechts één hand. Gebruik dus beide handen en hoe nieuwsgierig je ook bent, wacht met het uitpakken van cadeautjes tot je alleen bent.

8. Zuid-Amerika

In landen als Mexico, Honduras of Costa Rica vindt men geschenken bij het eerste zakelijke contact overdreven en eerder als een poging tot corruptie te beschouwen. Zodra echter een vertrouwensrelatie tot stand is gebracht, zijn geschenken welkom en traditioneel krijgt de hele familie, met inbegrip van assistenten en chauffeurs, cadeaus.

Bloemen en parfum zijn ongebruikelijk. Het geven van juwelen wordt als onfatsoenlijk beschouwd. Net als in Japan moet altijd aandacht worden besteed aan de verpakking. Het belang van mooi inpakpapier mag niet worden onderschat.

Samenvattend kunnen we zeggen: andere landen, andere geschenken. Met alle regels over wat niet als cadeau mag worden gegeven, sluiten we af met een lijst van exclusieve geschenken voor zakenpartners die altijd in de smaak vallen.

Dit zijn bijvoorbeeld persoonlijke geschenken zoals boeken over jullie streek zoals Amsterdam of Nederland. Deze kunnen ze op hun koffietafel neerleggen zodat iedereen er op kantoor van kan genieten. Zulk soort boeken zijn vaak in alle talen vertaald verkrijgbaar en kosten niet meer dan 100 euro. Bovendien doen plaatselijke souvenirs, zoals een een pak stroopwafels, het altijd goed als relatiegeschenk.

Als je liever iets is zonder lokale connectie geeft, zijn onze Flightgift, Hotelgift of Activitygift altijd een geschikt cadeau. Ze bieden eindeloze flexibiliteit, zijn een geweldig geschenk voor zakenrelaties, personeel, of als je wordt uitgenodigd voor een bruiloft. De vouchers kunnen privé worden gebruikt of worden ingewisseld voor een bezoek aan jullie kantoor in Nederland.